• Sexualidad y Salud

Cáncer de mama y sexualidad: efectos y consecuencias



El cáncer de mama es uno de los principales problemas relacionados con la salud de la mujer. Según la Sociedad Española de Oncología Médica en el año 2021, se estima que 33375 mujeres serán diagnosticadas de cáncer de mama en España. Es el tumor más frecuente en mujeres, pero también es el que tiene una mayor tasa de supervivencia, en la última década el 86% de las mujeres con cáncer de mama sobreviven más de 5 años.


Además del impacto inicial que conlleva el diagnóstico en la salud física y psicológica de la mujer, el aumento de la supervivencia de estas pacientes, ha puesto de manifiesto la necesidad de aumentar la calidad de vida de las supervivientes.


¿Cómo es vivir con el cáncer?

Las mujeres, tras recibir el diagnóstico de cáncer, experimentan diversos sentimientos como ansiedad, miedo o procesos de duelo interno. A ello hay que sumarle que sus diversas formas de tratamiento dan lugar a cambios en el cuerpo y alteran de manera significativa distintas facetas de la vida de la mujer, una de estas facetas y sobre la que nos centraremos en este artículo, es la sexualidad.


Los tratamientos más frecuentes en los casos confirmados de cáncer de mama son la radioterapia y/o quimioterapia, cuyo principal efecto secundario es la caída de cabello. La alopecia provocada por la quimioterapia influye en la autoestima, y en la alteración de la imagen corporal provocando una gran cantidad de sentimientos negativos.


Otro de los tratamientos más frecuentes es la mastectomía que, o bien puede realizarse de manera parcial, o en otros muchos casos se realiza de una manera total. Siendo este el tratamiento más indicado para el cáncer de mama, en las mujeres que lo sufren da lugar a cambios físicos muy importantes, y a una transformación de su imagen corporal. Esto puede conllevar a una autopercepción negativa de su cuerpo que las hace sentirse menos atractivas, poniendo en duda su feminidad y belleza, afectando a una esfera tan importante como es la sexual.


¿Cómo puede afectar entonces el cáncer de mama a la sexualidad?


Son muchos las investigaciones que han puesto de manifiesto como el cáncer de mama afecta de manera negativa a la sexualidad de las mujeres que lo padecen.

En un estudio realizado por García y Blasco (2), se investigaron distintas variables de sexualidad en un grupo de mujeres que habían sido diagnosticadas de cáncer de mama. Muchas de ellas manifestaron, que su deseo sexual había disminuido, así como su satisfacción con sus relaciones sexuales. Además, en cuanto a problemas físicos, algunas percibían mayor sequedad vaginal y dolor durante las relaciones.



En general, las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama, disminuyen de manera importante la frecuencia de sus relaciones sexuales. Tienen menor cantidad de fantasías sexuales, se masturban con menos frecuencia, presentan mayor estrés sexual, y tienen mayor culpabilidad sobre su comportamiento sexual (3).


En cuanto a las relaciones de pareja, muchas pacientes manifiestan que el cáncer en general, y las mastectomías en particular han influido de manera negativa en sus relaciones. En algunos estudios, se ha puesto de manifiesto que muchas mujeres que han pasado por procesos de mastectomía consideran que sus parejas no las valoran igual físicamente, además tienen problemas para desnudarse ante la pareja y no se consideran atractivas sexualmente para sus compañeros sexuales (1).


Asimismo, manifiestan haber estado preocupadas por la reanudación de las relaciones sexuales tras la operación, y refieren haber tenido miedo de que sus parejas las rechazaran como consecuencia de la amputación de la mama.


Por último, la imagen corporal de las mujeres que sufren cáncer de mama también se ve afectada. Según Blanco (1) la mastectomía por cáncer de mama no se asocia a una autovaloración más negativa del propio físico cuando esta se relaciona con aspectos como el estado de salud, la apariencia física y las capacidades funcional del organismo. Sí que se puede afirmar, que se ven afectadas determinadas áreas de la imagen corporal como son las actitudes ante el propio cuerpo desnudo o la autovaloración del atractivo físico.


La desfiguración resultante de la amputación de la mama, junto con otros efectos negativos de los tratamientos, como la caída del cabello, repercuten de manera negativa en el sentimiento de atractivo de la mujer, debido a la importancia que la sociedad atribuye a estos atributos físicos, en los patrones y valores de la belleza femenina.


Seguir adelante


Todo lo mencionado anteriormente, pone de manifiesto la necesidad de abordar los problemas sexuales y de imagen corporal derivados del diagnóstico del cáncer de mama y sus tratamientos. Las intervenciones psicoterapéuticas en estas pacientes deben ir dirigidas a aumentar la autoestima, la adaptación emocional y el ajuste sexual de las mujeres que sufren cáncer.


Incluir estas intervenciones psicoterapéuticas desde los primeros días después de la intervención o incluso antes, ayudaría a trabajar las percepciones y sentimientos asociados a la imagen corporal y a la identidad sexual, de manera que no se incrementen con el paso del tiempo o lleguen a cronificarse.


Es posible tener una buena calidad aún siendo superviviente de un cáncer si toda la sociedad pone empeño en ello. Es innegable la afectación que tiene en el cuerpo y la sexualidad de la mujer el cáncer, pero es posible prevenir y trabajar toda esta afectación antes de que aparezcan problemas psicológicos añadiendo la terapia psicológica y la participación de la psicooncología durante todo el proceso de la enfermedad.


Raquel Salido Romeral

Psicóloga

Grupo de Trabajo e Investigación en Sexualidad

Consulta Dr. Carlos Chiclana


REFERENCIAS

1. Blanco Picabia, A., Vázquez-Ortiz, J., & Antequera, R. (2010). Ajuste sexual e imagen corporal en mujeres mastectomizadas por cáncer de mama. Psicooncología, 7(2), 433 - 451. Recuperado a partir de https://revistas.ucm.es/index.php/PSIC/article/view/PSIC1010220433A

2. García Lumbreras, S., & Blasco, T. (2008). Características de la sexualidad en mujeres con cáncer de mama. Psicooncología, 5(1), 155 - 170. Recuperado a partir de https://revistas.ucm.es/index.php/PSIC/article/view/PSIC0808130155A

3. Kedde, H., van de Wiel, H. B., Weijmar Schultz, W. C., & Wijsen, C. (2013). Subjective sexual well-being and sexual behavior in young women with breast cancer. Supportive care in cancer : official journal of the Multinational Association of Supportive Care in Cancer, 21(7), 1993–2005. https://doi.org/10.1007/s00520-013-1750-6

4. Sociedad Española de Oncología Médica [SEOM] (2021). Las Cifras del Cáncer en España 2021(en línea). https://seom.org/images/Cifras_del_cancer_en_Espnaha_2021.pdf

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